September 29, 2020

Congressman Neguse Announces Elena Aranda as Winner of 2020 Polly Baca Raices Fuertes Community Leader Award in Honor of Hispanic Heritage Month

Washington, D.C.— Today, Congressman Joe Neguse announced Elena Aranda as the winner of the 2020 Polly Baca Raices Fuertes Community Leader Award for Colorado’s 2nd Congressional District. Elena runs the Compañeras Program at El Centro AMISTAD in Boulder County. For the past 14 years the Compañeras program has held an annual summit that attracts hundreds of women and youth, and this this year we hosted the summit virtually by zoom with more than 400 attendees from 10 different countries. This award is being given during Hispanic Heritage Month, when the contributions of so many diverse and rich experiences are honored.

When the Covid pandemic and economic fallout began, Elena worked quickly to develop direct services for immigrant families who were disproportionately impacted. El Centro AMISTAD helped initiate and later distribute the Undocu-Relief Fund for Boulder County and surrounding areas, then partnered with the statewide Left Behind Workers Fund, to help immigrant families throughout northern Colorado.

“Elena Aranda has fearlessly and tirelessly worked to open paths for others while promoting the leadership and contributions of Latino community members in Colorado,” said Congressman Joe Neguse. “I could not be more proud to lift up her work through this award.”

"When I was notified about receiving the 2020 Polly Baca Raices Fuertes Community Leader Award, I felt absolutely honored as Polly Baca has been an influential example for me of women in leadership. I am sustained and able to continue my work because of the amazing women, community and family that inspire me and believe in me. I want to thank Congressman Joe Neguse for this recognition, as well as my AMISTAD/Cumbre team, Promotoras, Compañeras, and co-conspirators who are in la lucha everyday for enhancing our communities. Gracias to my loving and endlessly supportive family,” said Ms. Aranda.

The Polly Baca Raices Fuertes Community Service Award honors Latino/Latinx/Chicano/ChicanIndio individuals who embody the qualities of service to others and the uplifting of the Latino/Latinx community that Polly Baca herself represents. Polly was a member of the Colorado State Legislature for 12 years and was the first woman of color elected to the Colorado Senate in 1978. She has a life-long list of accomplishments as a pioneer for both women and Latinos, and this award is intended for exemplary leaders in the 2nd Congressional District who best exhibit commitment to the service of others and dedication to social justice.

Washington, D.C.— Hoy, el congresista Joe Neguse anunció a Elena Aranda como la ganadora del Premio al Líder Comunitario Polly Baca Raices Fuertes 2020 para el segundo distrito del Congreso de Colorado. Elena dirige el Programa de Compañeras en El Centro AMISTAD en el condado de Boulder. Durante los últimos 14 años el programa Compañeras ha realizado una cumbre anual que atrae a cientos de mujeres y jóvenes, y este año fueron anfitriones de la cumbre virtualmente por zoom con más de 400 asistentes de 10 países diferentes. Este premio se otorga durante el Mes de la Herencia Hispana, cuando se honran las contribuciones de tantas experiencias diversas y ricas.

Cuando comenzó la pandemia de Covid y las consecuencias económicas, Elena trabajó rápidamente para desarrollar servicios directos para las familias inmigrantes que se vieron afectadas de manera desproporcionada. El Centro AMISTAD ayudó a iniciar y luego distribuir el Fondo de Ayuda para Inmigrantes en el Condado de Boulder y áreas circundantes, luego se asoció con el Fondo de Trabajadores Left Behind en todo el estado, para ayudar a las familias inmigrantes en todo el norte de Colorado.

“Elena Aranda ha trabajado sin miedo e incansablemente para abrir caminos para otros mientras promueve el liderazgo y las contribuciones de los miembros de la comunidad latina en Colorado”, dijo el congresista Joe Neguse. "No podría estar más orgulloso de elevar su trabajo a través de este premio".

"Cuando me notificaron sobre el Premio al Líder Comunitario Polly Baca Raices Fuertes 2020, me sentí absolutamente honrada ya que Polly Baca ha sido un ejemplo influyente para mí como una mujer e en liderazgo. Me sostengo y puedo continuar mi trabajo gracias a las increíbles mujeres , comunidad y familia que me inspiran y creen en mí. Quiero agradecer al Congresista Joe Neguse por este reconocimiento, así como a mi equipo de AMISTAD / Cumbre, Promotoras, Compañeras y co-conspiradores que están en la lucha todos los días por mejorar nuestras comunidades. . Gracias a mi familia amorosa que su continua solidaridad, dijo la Sra. Aranda.

El Premio al Servicio Comunitario Polly Baca Raices Fuertes honra a individuos latinos / latinx / chicanos / chicano/indio que personifican las cualidades del servicio a los demás y la elevación de la comunidad latina / latinx que representa la propia Polly Baca. Polly fue miembro de la Legislatura del Estado de Colorado durante 12 años y fue la primera mujer de color elegida al Senado de Colorado en 1978. Tiene una lista de logros de toda la vida como pionera tanto para mujeres como para latinos, y este premio está destinado para líderes ejemplares en el 2do Distrito del Congreso que mejor exhiben compromiso al servicio de los demás y dedicación a la justicia social.

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